¿Qué es el pimiento?

Capsicum annuum  también conocida como pimiento, ají o chile, perteneciente a la familia de las solanáceas que son plantas de hoja simple y altura media, popular en  regiones del sur de América  de donde resulta ser originaria.

Es apreciada por su fruto que es conocido con el mismo nombre; pimiento o ají, se le aprecia por su sabor picante, característica propia de las variedades más comerciales, también existen variedades conocidas como pimentón que poseen sabores más dulces.

Esta verdura suele ser utilizada para la elaboración de consumibles picantes, como aderezo para todo tipo de platillos  incluso  es utilizado para la creación de conservas, es culinariamente versátil y muy nutritivo.

Origen del Pimiento

Origen

Los primeros frutos de la Capsicum annuum fueron vistos en América del sur  de donde son originarios, es difícil saber desde cuando esta planta es cultivada pero se entiende que para el siglo XVI ya era producida por los pueblos aztecas.

 

También fue observada en regiones conocidas hoy día como Perú y Bolivia lo cual sugiere la aparición de esta planta a lo largo del continente de manera natural o bien producto del intercambio entre culturas.

Historia

El pimiento ha tenido una larga cruzada para llegar a posicionarse como un alimento de popularidad global, siendo el comienzo el choque cultural provocado por la conquista de América,

Se dice que fueron los españoles quienes llevaron el pimiento al continente Europeo durante el siglo XVI, tuvo gran aceptación por ser un fruto exótico de tierras lejanas, este nuevo sabor fue difundido lejos de las fronteras del viejo continente llegando a propagarse por todo el continente asiático.

Cultivo y Características del Pimiento

El pimiento o ají puede ser producido en un amplio rango de temperaturas, esto según su variación genética y el estado de evolución de la planta, llegando a soportar entre 35 y 40°C durante todo el proceso de crecimiento.

 

En cuanto a bajas temperaturas solo resiste hasta unos 13°, se considera óptima entre 20 y 30 °C. Una oscilación muy pronunciada y constante entre las temperaturas podría ocasionar malformaciones en la planta y desequilibrios, esto hace referencia a sitios donde la temperatura es demasiado baja por la noche y muy alta durante el día,  la humedad óptima se considera entre un 50 y 70%.

El manejo del suelo no tiene muchos requerimientos, con un 10% de materia orgánica bastaría para que la planta crezca sin mayores dificultades, buen sistema de drenaje y de consistencia Franco-arenosa, debe respetarse un marco de plantación acorde con el tamaño de la variedad que se decida plantar, en promedio se utiliza 1 metro de separación entre líneas y de 50 cm entre planta.

Características

  • Presenta muchas variedades de formas, que van desde alargadas y delgadas a más cortas pero de mayor volumen.
  • Los colores típicos del ají o pimiento comprenden el rojo, verde, amarillo y naranja.
  • Según su variedad puede llegar a pesar desde muy pocos gramos hasta medio kilo.
  • Algunas especies presentan sabores muy picantes, son muy populares en Asia y Latinoamérica.
  • También cuenta con especies de sabores un poco más dulces lo cual lo vuelve muy versátil en la cocina.
  • Posee una estructura hueca con semillas en el interior, pequeñas con sabor considerablemente picantes.
  • La planta tiene una particularidad y es que puede auto-polinizarse.

Variedades y tipos de Pimiento

Contando con una cantidad importante de especies la Capsicum annuum  llega a producir ajíes o pimientos de una impresionante variedad que van desde grandes tamaños hasta muy pequeños, amplia gama de coloraciones en su fruto como el rojo el verde el amarillo incluso mezclados entre sí,  sin hablar de sus sabores que pueden llegar a ser bastante picantes o dulces, los más comunes son:

 

Pimiento morrón

Muy reconocido en Latinoamérica, esta variedad presenta tamaños de entre 5 y 8 cm de largo, presenta coloración roja, verde o naranja, también es llamado ají dulce en algunos países.

Pimiento de árbol

También conocido como chile de árbol, oriundo de Centroamérica, este pimiento posee una forma alargada y curva, de hasta 7 cm de largo, de color rojo cuando alcanza su madurez.

Pimiento habanero o (chile habanero)

Con una forma redonda y dimensiones de entre 2 y 7 cm de largo, comúnmente es encontrado en su estado de madurez en color naranja, posee un sabor muy picante.

Pimiento padrón

De dimensiones pequeñas, y coloración verde, este pimiento también original de Latinoamérica puede llegar a ser picante en algunas ocasiones y otras no, es difícil determinar que ejemplar posee la cualidad y cual no.

Pimiento California

Cuenta con un tamaño relativamente pequeño, de no más de 10 cm de largo, y aproximadamente 7 cm de ancho, carnosidad semi-gruesa, presenta colores rojo y amarillo y sabor no tan picante.

Propiedades Nutricionales del Pimiento

El pimiento destaca por el porcentaje elevado de agua que presenta llegando a contar con un total de 90%, aporta fibra al organismo, su contenido calórico y proteico no resulta ser tan elevado, con lo que sí cuenta el Pimiento es con una gran cantidad de vitaminas que ayudan a mantener un cuerpo saludable.

 

Valor nutricional del Pimiento por 100 gr

  • Calorías —————> 23.0 kcal
  • Agua —————> 93.1 g
  • Hidratos de carbono —————> 5.1 g
  • Proteínas —————> 1.1 g
  • Grasa total —————> 0.3 g
  • Hidratos de carbono —————> 5.1 g
  • Fibra —————> 1.9 g
  • Azúcares totales —————> 2.71 g
  • Vitamina C  —————> 84.9 mg
  • Vitamina B1 —————> 0.017 mg
  • Vitamina B2 —————> 0.06 mg
  • Vitamina B3 —————> 0.615 mg
  • Vitamina B5 —————> 0.01 mg
  • Vitamina B6 —————> 0.215 mg
  • Vitamina B —————> 120.0 mcg
  • Colina —————> 6.3 mg
  • Folato (DFE) —————> 6.0 mcg
  • Vitamina A —————> 133.0 mcg
  • Vitamina E —————> 0.69 mg
  • Vitamina K1 —————> 8.3 mcg

¿Qué beneficios tiene el Pimiento?

Las propiedades del Pimiento no solo se limitan a la cocina, donde es mayormente valorado por el sabor picante que este aporta a las comidas, también es considerada buena fuente de vitaminas.

  • La presencia de la vitamina C con la que cuenta el Pimiento es un importante antioxidante.
  • También favorece la producción de colágeno en el cuerpo indispensable para el proceso de cicatrización.
  • La variedad picante de este vegetal posee un químico llamado capsaicina, el cual tiene efectos analgésicos en el cuerpo, en el 2007 se descubrió que dicho componente puede ayudar a reducir la producción de células cancerígenas.
  • Tiene efectos diuréticos en el cuerpo, esto se debe a la presencia del potasio y su bajo índice de sodio.
  • La fibra contendida en el Pimiento es reconocida por estimular los procesos digestivos e intestinales.
  • Ayuda al mantener un sistema óseo saludable gracias al fosforo y calcio que contiene.

Recomendaciones y Contraindicaciones del Pimiento

La capsaicina contenida en los Pimientos de carácter picante consumida en grandes cantidades puede llegar a ser toxica en los mamíferos, causando irritación del colon, dificultad respiratoria aunque esta condición rara vez ocurre no está demás tener en cuenta que el Chile picante es un vegetal para tomarse en serio.

Se aconseja el consumo del Pimiento a mujeres embarazadas y niños  debido a su alto contenido vitamínico, puede fomentar un desarrollo óptimo de los huesos y dientes.

Recetas con Pimiento

La versatilidad de este nutritivo alimento es aprovechada desde tiempo remotos en el Nuevo continente, puede consumirse: crudo, cocido, y hasta frito, también puede someterse a un proceso de secado y triturado para crear un aderezo picante.

 

Existe una versión refinada la cual es utilizada para aportar color a las carnes o pescados y es muy reconocida aunque en una presentación para nada picante denominada Pimiento en polvo.

Esperamos te haya gustado el tema sobre el Pimiento y sus propiedades, te invitamos a seguir leyendo nuestro contenido. ¡Visítanos!

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